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创立3个月就拿到10异界之风神传人亿美元的ArgoAI是何方神圣?(2)

时间:2017-08-17 17:13 来源:http://www.bmeetg.com/ 作者:舟山新闻网 阅读:

  这位备受 Salesky 敬仰的大牛就是 2007 年 DARPA 挑战赛冠军队成员 Chris Urmson。2013 年 Urmson 从 Thrun 手上接下了谷歌自动驾驶项目的接力棒,Salesky 也有幸成了自己偶像的同事。通过自己的努力,Salesky 坐上了谷歌自动驾驶团队的硬件开发主管。在谷歌的这几年里,Salesky 主导了与菲亚特-克莱斯勒的合作,后者提供的 Pacifica 成了谷歌自动驾驶测试车的主力车型。

  离开谷歌后,其实 Salesky 已经手握一块价值连城的敲门砖,丰富的从业经验能帮他在一家拿投资拿到手软的新创公司、汽车制造商或科技公司换来一个高薪职位,但 Salesky 并没有走这条路。

  “我觉得下一步应该找个可以奉献青春的工作,并抓住机会将这款产品真正推向市场。”Salesky 说道。“我觉得实现这一目标的最好方式就是自己开公司,然后找个志同道合的汽车厂商进行深度合作。”

  Salesky 创业也算是找了个好时候,当时福特刚刚铺开自己的自动驾驶计划。去年 8 月,福特公布了 2021 年部署商用自动驾驶打车服务的计划,为此福特要扩大帕罗奥图的实验室并通过收购新创公司来增强自己的技术储备。

  现在,这一切都归 Jim Hackett 掌管,今年 5 月他成功踢掉自己的前任成为福特新任 CEO,并拥有直接向这家百年老厂创始人重孙 Bill Ford 汇报的权力。

  离开谷歌不久,Salesky 就和 Rander 创业了,不过 Argo 的种子轮资金到来从哪来 Salesky 却从来没透露过。与福特取得联系后,Bill Ford 对 Argo 产生了兴趣,两家公司从去年年底开始进行合作。

  两个月后,双方就进入蜜月期,不过时任福特 CEO 的 Mark Fields 对此只是知情而已,负责推动两家公司合作的主要还是福特前 CTO Raj Nair 和福特全球战略集团副总裁 John Casesa。

创立3个月就拿到10异界之风神传人亿美元的ArgoAI是何方神圣?

  Argo与福特是深度合作关系 

  与 Cruise 不同,Argo 虽然拿到了福特的投资,但并没有被底特律巨人收购,这一点 Salesky 经常在公开场合强调。

  现在的福特是 Argo 的大股东,在董事会中占据 2 个席位(一共 5 席),而 Argo 的两位创始人也占据 2 个席位。不过,今年 2 月公布合作消息后,福特的影响力开始逐渐渗透进 Argo,公司新加入的 100 多位工程师有很多都来自福特研发部门。

  福特高管表示:“公司大部分软件工程师和会做软件的设计师都去了 Argo。”

  领英的数据也证明了这一点,现在 Argo 的工程师与数据科学家团队大多由来自福特的“嫡系部队”组成,同时福特还重金从 Uber、苹果微软和谷歌等公司挖来了十几位资深工程师。

  今年年底,Argo 的雇员就将达到 200 人,这些人将分散到公司在匹兹堡、山景城和迪尔伯恩的办公室。同时,Argo 还会更新现有车辆的虚拟驾驶员系统。此外它还接管了此前一支由福特开发的模拟系统。

  Argo 虽然年轻,但自动驾驶已经脱离菜鸟阶段了,现在你在路上见到一辆大撒把的自动驾驶汽车,绝对不会像一年前那么惊讶了。与此同时,技术和监管上的障碍也开始逐步浮出水面。

  不过,在 Salesky 看来自动驾驶市场并不是一个赢家通吃的游戏。“美国人每年要在车上行驶 3 万亿英里,这个庞大的市场机会多得很,它能为多家公司提供充足的发展空间。”Salesky 说道。

  汽车制造商中,对自动驾驶最积极的只有特斯拉、通用和沃尔沃,其他公司看起来还是有些犹豫。相比而言,福特和 Argo 则把赌注压在研发阶段,他们似乎希望通过彼此的合作在这个新兴领域提前卡位。

(责任编辑:舟山民生在线)

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